december 15, 2017 0

Det går inte sluta njuta av bergen

By in Okategoriserade

Bergen är så vackra. På väg till Linns dans kör vi rakt mot bergen på spikraka vägar. Bergen är långt bort men ändå tonar de upp sig vackert i horisonten. Jag får inte nog oavsett om jag åker bil, springer i parken, åker bil mitt bland dem eller står högst upp i en skidbacke.

Jag känner mig lyckligt lottad som får var med om allt som vårt äventyr i Denver bjuder på och bland de bästa är helt klart bergen. Ibland måste jag nypa mig i skinnet och försöka ta in och verkligen förstå att jag verkligen är här på riktigt – att jag bor här!

De tre skiddagar vi hittills har spenderat har varit magiska. Blå himmel och de vackra vyerna. Hela familjen älskar att var utomhus och njuta av sol, frisk luft och att få röra på sig. Första skiddagen bjöd på varmt väder. Flera plusgrader men snön höll sig perfekt. Än så länge har det kommit för lite snö i bergen för att det ska gå att åka på enbart natursnö men konstsnön fungerar fint. Det är inte många backar öppna än men det kommer och än så länge är vi inte så bortskämda så det duger med de 9-13 som varit öppna när vi varit på plats. Helt otroligt att det då kan finnas ytterligare 100 i varje skidområde som kommer öppnas.

För första gången i våra liv har vi skaffat oss årskort i backarna. Vi kan åka i Winter Park, Copper Mountain, Eldora, Steamboat Crested Butte. Än så länge har vi bara kommit till Copper men de andra skidorterna väntar på oss längre fram på säsongen och vi längtar allihop!

Under en löptur i parken utanför vårt hus

december 12, 2017 0

Aprilväder i december

By in Okategoriserade

Vädret skiftar snabb och det är inte alls lätt att klä sig!

Termometern visade -3 grader i morse när barnen gick till skolan. Ett par timmar senare beger jag mig ut i t-shirt och med bara ben på löpturen. Solen värmer gott här och dagen värms snabbt upp.

Barnen i skolan verkar också tycka att det är en utmaning att klä sig. Vid -8 grader så går man fortfarande utan mössa och vantar. Flera barn tar på kortärmat och shorts även om det är ett par minusgrader. Överdrag har jag nog inte sett på några andra barn än mina egna, och de är väl inte så jätteförtjusta i att ha dem heller.

Morgonpomenad på 15 minuter till skolan.

Termometern visar ett par minusgrader

 

Ett par timmar senare – ljuvligt varmt för en löptur.

december 7, 2017 0

Hanukka eller Channukah

By in Okategoriserade

Det gäller att pass på att få uppleva så mycket som möjligt när man har chansen. Därför tackar vi gladerligen ja till att få vara med och fira judarnas högtid Channuka eller Hanukka som det också heter när vi blir inbjudna.

Darcy med familj bjuder in oss till den första kvällen av de åtta då de tänder ljusen i Hanukka-ljusstaken. Det är en ljushögtid där tändandet av ljuset står i centrum liksom maten. Maten som lagas är kött samt gudomligt goda potatis-pankakor.

Barnen spelar ett spel med Dreidels, en snurra som beroende på hur den landar ger chockladpengar, Geld, eller tar gelden ifrån dig för att lämnas till den gemensamma potten. Alla sex barn har roligt ihop. Det är full fart och mycket skratt. De får likt vi på vår jul, en present var. Sedan är det dags för den viktiga ljuständningen. Simon och Linn får äran att tända var sin ljusstake. Ett extraljus i ljusstaken används för att tända övriga ljus tänds med, och ikväll är det bara ett ljus som ska tändas. De kommande kvällarna skall ytterligare fler ljus tändas. Då ljuset tänds sjunger/läser hela familjen en ramsa – en stämningsfull och vacker stund medan snön sakta faller ner utanför fönstret.

 

december 4, 2017 0

Fem pepparkakshus del 1

By in Okategoriserade

Darcy och jag pratade om att baka pepparkakshus och ganska snart insåg vi att vi hade lite olika tillvägagångssätt. I USA köper man monteringsfärdiga hus som bara ska dekoreras eller så köper man hus inklusive ”klister” som sätter ihop huset. Det där ”klistret” verkade inte fungera något vidare så därför erbjöd jag mig att sätta ihop alla husen med hjälp av hederligt smält socker. Tillsammans med Darcys fem döttrar (kanske in Kiley som bara är fem månader) dyker jag och barnen upp för att julmysa lite.

Jag monterar hus för glatta livet och Darcy och Mark förundras över hur enkelt det fungerar med smält socker. Barnen i sin tur dekorerar för glatta livet. Det är godis överallt, på bord, husen och golvet, i högtalaren spelas julmusik och kreativiteten flödar.

Kasey som går i Alexander klass kan inte få nog av pepparkakshus utan vi bestämmer en ny dag då hon och jag ska baka ett alldeles eget Eiffeltorn!

december 2, 2017 0

Kalashelg

By in Okategoriserade

Under hösten har barnkalasen duggat tätt och så även denna helg!

Simon inleder helgen med sitt kalas med 8 gäster på Family Sports Center, varefter både Eunice och Michael har sitt på lördagen.

Vi hade flera funderingar innan vi till slut beslutade oss att vara på Family Sports Center. Det är ju ganska smidigt att vara iväg och aktiviteterna passar Simon perfekt. Det visade sig vara ett lyckokast, alla barn nöjda och trötta efter två timmars lek. Hinderbana, klättervägg, bumper-car, och laser-tag. Och så klart den obligatoriska ost-pizzan och tårtan. Som vi förstått så öppnas inte paketen under kalaset utan i lugn och ro när alla kalasbarn gått hem. Simon öppnade sina tillsammans med Alexander efter det att vi kom hem. Simon fick fina presenter och vackert skrivna kort. Det var både längre brev och kort som vännerna ansträngt sig med att skriva på svenska. Inte helt oväntat var det gott om pockemonkort bland presenterna men det var också presentkort på Amazon och Target. Dessutom hade han fått en egen drönare och så en bio-sova-över-kväll med Alexander – en lycklig tio-åring!

Eunice hade valt att ha sitt kalas hemma med fem kompisar. Även jag och Sasha (Silvias och Agnes mom) var inbjudna för att spendera ett par timmar tillsammans med Eunice mamma Lina. Lina som förberett för kalaset i veckor (jag skojar inte) hade verkligen gjort fint. Det var massor av ballonger överallt. Där var figurballonger i form av Tingeling som var 1,5 meter höga, girlanger, bokstäver, goodibags som glittrar och är dekorerade med bollar. I källaren hade Lina gjort iordning ett disco/kareokerum. Har var det diskolampor, projektor på stor skärm med kareoke och dans, det var såpbubbelmaskin och lysande armband till tjejerna. Herregud, det tog aldrig slut! Helt plötsligt börjar jag förstå varför Lina varit så upptagen den senaste tiden!

Michaels kalas är först på lördagskvällen. Hans kalas ska vara på Jumper Street. Överallt är det barn och ungdomar som hoppar, och leker. Simon blir eld och lågor och Linns som är med för att lämna vill helst även hon stanna kvar. Även detta kalas är toppen. Hem får vi en svettig, trött men nöjd kille.
Skönt nu är det hela sex dagar tills nästa kalas då Linn ska till Aashnas 8-årsfest, även hon på Jumper Street!

 

 

 

 

 

 

december 1, 2017 0

Mrs. Cole

By in Okategoriserade

Vad säger man när man får mail från barnens extralärare som hon undrar om hon får följa med och titta på en när Simon spelar fotboll?

Otrolig – vilket engagemang och vilket erkände att ge ett barn! Jag bara häpnar och känner att vi är lyckligt lottade som får träffa så fantastiska lärare.

Mrs. Cole jobbar med de barn som inte har Engelska som sitt första språk. Hon träffar barnen dels i gupp utifrån årskurs och dels individuellt. Barnen träffar kanske en eller två gånger. Bägge barnen tycker hon är fantastisk. Linn berättar att hon när Mrs. Cole kommer in i klassrummet springer till henne för att ge henne en kram. Hon försöker dessutom lära ut lite ord på svenska – vilket enligt både Linn och Mrs. Cole ger många skratt!

Nu dyker hon hur som helst upp under Simons fotbollsmatch med sin dotter och vi är mäkta imponerade över engagemanget! Hon är helt enkelt fantastisk!

december 1, 2017 0

Läxor i långa rader

By in Okategoriserade

Debatten om läxornas vara eller icke vara i Sverige tycks inte ha nått Colorado.
Linn får hem sin läxa på fredagar och så har hon fram till torsdag på sig att lämna in de 5-7 sidorna. Det som gäller är matte, läsförståelse samt spelling. Stavningsreglerna kan även jag tycka vara kul att lära sig. Hennes lärare har gett henne och de två turkiska killarna i klassen som också kom till Denver i somras lite annan läxa än de andra barnen. Istället för att träna på läshastighet dagligen får de en text som ska läsas och som sedan testas av med frågor på läsförståelse. Linn fick också ledigt från spelling i början av terminen men efter höstlovet, önskade vi själva lägga till denna del då hon behöver lite mer utmaning – ungar lär ju sig oförskämt snabbt. Förutom veckoläxan är det minst 20 minuters läsning som gäller varje dag och vi alternerar svenska och engelska. Ibland är barnen så trötta på att lyssna/prata engelska att det är skönt att få läsa på svenska. De flesta gånger läser de på engelska dock och då för någon av oss vuxna så vi kan korrigera uttal och översätta i då det behövs.

Varje måndag går Linns klass till biblioteket och på torsdagar är det Simons klass tur. Simon kan komma hem med tre tjocka romaner. Captain underpants har varit ett återkommande lån, vilket är en riktigt svår bok, inte bara för Simon. Istället för de tjocka romanerna brukar det sluta med att han får läsa Linns lånade böcker eller de böcker som vi själva går till biblioteket för att låna. Det räcker gott med bilderböcker, lättare faktaböcker eller böcker graderade 1-4 för barn som lär sig läsa. Dessa böcker är mycket roligare för alla inblandade och med de lite enklare böckerna kan vi ju faktiskt läsa ut 2 böcker under en kväll (åtminstone de bilderböcker som Linn ibland lånar).

Simon får matteläxa till dagen efter tre dagar i veckan och wordly wise (engelsk arbetsbok) fyra dagar i veckan. Förutom detta är det även läsning som gäller. Det tar sin tid och wordly wise får vi verkligen slita med. Veckans ord är följande: applaud, crafty, disclose, drab, entire, exclaim, exquisite, intend, jeer, peer, progress, refine, scoundrel, uneasy och vain. Phu – inte många av dem som jag kan använda så självklart! Inte nog med att han ska lära sig stava dem han ska förstå dem, kunna använda dem och uppepå det förstå vad det betyder på svenska. Precis som Linn slapp lite läxa första tiden så slapp Simon Wordly Wise första delen av terminen, men nu efter höstlovet är det samma läxor som övriga i fyran som gäller.

november 28, 2017 0

Dags att söka jobb

By in Okategoriserade

Visum för att även jag ska kunna jobba fick jag tack vara Martins arbetstillstånd. Trots det behövs ytterligare ett tillstånd ett I-765, och på det tre långa månaders handläggningstid.

Porträttfoto tas (här fotograferar man sig tydligen på apoteket!) och en check på $410 skrivs. Ja, check är det som gäller. För första gången i mitt liv skriver jag en en check och stoppar den i ett kuvert som skickas till Immigrationsmyndigheten i Phoenix. Som vanligt med de flesta kontakter med myndigheter är det en djungel att ta sig igenom alla rutor som ska fyllas i de långa ansökningspapprerna. Med en lång handläggningstid vill man inte göra fel och det tar tid att kolla upp så att alla typer av koder/fält som gäller för just mig blir rätt.

Men det blev rätt! Jag fick mitt tillstånd tre månader senare. Nu gäller det bara att börja söka jobb – inga fler ursäkter om att jag inte har rätt att söka jobb. På ett bara.
Det är superläskigt att kasta sig in som arbetssökande i USA. Inte nog med att man för första gången ska leverera som Ingenjör, man ska göra det på ett språk som jag till fullo inte behärskar…

Jobbigast med att söka jobb är nog ändå funderingarna på hur vi ska få ihop vardagen och barnens ledigheter från skolan. Detta land som är gjort för att en förälder, läs kvinnan, ska vara hemma med barnen. Skolan genomför aktiviteter under dagtid, PTO (Parents Teachers Organisation – Typ hem och skola) har möten dagtid liksom föräldrarna uppmannas ta del av elevernas vardag genom divers aktiviteter och volontärsuppdrag – vilket förvisso varit mycket kul!

Den största utmaningen blir väl annars hur vi ska få barnens läxor gjorda. Det går bra i skolan men det tar tid och kräver engagemang. Det är inte ovanligt att jag tillsammans med barnen spenderar 2 timmar om dagen med deras läxor, men det kan också bli 1,5 eller 2,5 timme. Även matten kräver support då det är mycket problemlösning och det gäller att förstå språket för att kunna lösa uppgifterna. Simons Wordly Wise (arbetsbok i engelska) är supersvår och kräver att jag sitter med lexikon för att kunna hjälpa. Jag lär mig ständigt nya ord! Eller vad sägs om veckans ord: achive, attempt, entertain, persuade, revise, common, developed, direction och divided. Avancerat för en tio-årig som lär sig engelska.

Här putas det hur som helst på Cover Letters och Resume. Jobb-sighter besöks. Det finns många jobb att gå igenom. Det gäller väl bara att hitta rätt att söka, att hitta ett jobb på Entry-level och ett jobb som verkar kul! De flesta jobb verkar inte handla om konsument-produkter, vilket jag helst vill jobba med. Men jag får väl söka de jobb som finns, och arbeta med typ transmitorer och water and wast-water piplines. Ytterligare en faktor som spelar roll så klart är avstånd mellan arbetsplast och bostad. Det finns en hel del kul jobb norr om stan, men det känns lite svårt att lägga till två timmars pendlings-tid till ett heltidsarbete. Förutom direkta jobb kommer jag söka till rekryteringsfirmor och konsultbyråer och hoppas på att det kan ge något.
Hur som helst är det spännande! Håller tummarna!

 

november 25, 2017 0

Thanksgiving

By in Okategoriserade

Årets största helg innebär för vår del mest flera lediga dagar.

Linn får Thanksgiving-kort från en klasskompis där de berättar vad de är tacksamma för. Ganska fint faktiskt, det är så lätt att glömma bort det vi har och ta så mycket för givet!

Överallt pratas det om vad man är tacksam för. Det är familjen, vänner, sin lärare, sina djur eller vad det nu kan vara. På Linns dans pratas det inte bara vid ett tillfälle om varför man firar Thanksgiving, det pratas också med vem man firar och vad varje barn är tacksam för.

Thanksgiving innebär tre extra dagars helg. Tydligen är det den största resehelgen i USA och för många familjer är den viktigare än julen. De som arbetar är inte lediga på onsdagen, men det är barnen, så jag och de passar på att cykla i parken utanför huset. Vi packar ryggsäcken med picknick och ger oss av. Det blir en närmre två timmars tur och runt 17 km innan vi återvänder. Målet är att cykla runt dammen och det gör vi, men inte utan att först ha fikat och kastat stenar. Det är blåsigt men solen skiner och jag tror att vi alla tycker det är skönt att inte behöva skynda runt. Vi stannar till på lekplatsen, cyklar i sanden (vilket i princip inte går), spanar efter hundar, örnar och präriehundar.

Målet för själva Thanksgiving-torsdagen var att laga en kalkon men det rann ut i sanden och ingen av oss hade nog varken lust eller tid att planera för inköp och att stå i köket så länge. Istället blir det köttbullar från Ikea – inte fel det heller – även om de inte är lika goda som Ikeas köttbullar hemma. Istället ger vi oss iväg på en hike. Det blir en två timmars vandring i skata mak med fikakorgen packad. Skyltarna innan vi ger oss in på stigen varnar för både pumor, svartbjörn och skallerorm. Jag försöker memorera hur man ska gå tillväga om man stöter på någon av dem, övertygad om att om det verkligen skulle hända så skulle all den informationen vara som bortblåst.

Trots vindar och en eftermiddag som övergår mot tidig kväll så knatar vi på. Vi går 300 höjdmeter uppför för att sedan traska ner samma antal meter längre bort på slingan. Barnen spanar efter djur men vi ser inget farligare än hjortar. Alldeles lagom spännande alltså!

Den långa helgen hinner även bjuda på en skiddag. Med årskort i fickan är det svårt att låta bli att inte åka till bergen för några timmar. De andra svenska familjerna på Martins jobb resonerar likadant och alla möts vi i backarna i Copper Mtn. Det är inte så många backar öppna men vad gör väl det. Solen skiner och det är ett par plusgrader i dalen – vad mer kan man önska sig!?

 

november 21, 2017 0

Simons födelsedag

By in Okategoriserade

Tio år!
Jag tror aldrig att Simon har längtat till en födelsedag som han längtade till denna – hans tionde!

Vet inte varför, om det är för att det är spännande att fylla två-siffrigt, att se hur man blir firad av sin klass i USA eller om det är kalaset som är bokat för ett gäng kompisar.

Kvällen innan födelsedagen bakar vi chokladbollar. Lite överraskande valde Simon att bjuda på något gott istället för extra-rast som alla födelsedagsbarn har att välja på. Simons födelsedag bjuder också på en första field trip i skolan. I gula skolbussar ska alla 4:e klassare åka till Denver Museum of Nature and Science. Som så många gånger förr får vi som föräldrar frågan om vi har lust att vara med som volontärer. Både jag och Pernilla väljer att ställa upp och tillsammans möter vi upp eleverna på museet. Väl på plats får jag av Simons lärare en lista med fyra namn och ett schema för hur jag ska ta med mig eleverna under dagen. Förutom att jag har Simon på min lista så har jag även Michael, en av Simons bästa vänner samt två tjejer Carsen och Naaz.

Barnen ska hålla ihop, vara i tid till två olika filmvisningar, till lunchen och såklart till bussen hem. Eleverna sköter sig exemplariskt. De hänger ihop och verkar intresserade av det mesta. Filmerna, en om en rymdresa och en som heter Big Dream är fängslande. Museet är riktigt stort, men någon tid att verkligen gå runt och titta på allt finns inte. Vi hinner varken se dinosaurierna eller göra experiment i labbet. Det blir helt klart att boka in ett nytt besök med hela familjen vid ett senare tillfälle.

Simons önskekvällsmat blir inte helt oväntat Vietnamssisk Nudelsoppa. Efter maten blir det att byta om till fotbollskläder i bilen. På plats i innehallen, The Dome, visare det sig att vi och en annan familj tagit fel på vecka. Denna Thanksgivingvecka är det helt ledigt från fotboll. Nästa match blir istället kommande vecka.